充滿泡沫經濟良好感覺,但嚴禁給上司來一發的LS「M88空氣火箭砲」

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LS的商標,因為原名稱縮寫「SL」經常被讀反,乾脆順便改了公司名字,非常隨性。

談到「LS」,一般人可能會聯想到龍祥電影台,但是對某個年齡層以上的模型玩家或軍武愛好者來說,LS卻代表了一家令人懷念,但又非常微妙,在24年前就已經倒閉的日本模型廠。

作為模型玩具品牌,LS的創業時間可能比大多數如今現存的日本模型或玩具廠商都還要早,可以追溯到二戰剛結束的1946年。

雖然當時的公司名稱是「Sun Light科學模型製作所」,後來幾經波折,主力產品從輕型航空模型(橡皮筋飛機)、到各種中小型艦艇模型、二戰日本戰機模型等不斷改變,公司名稱和編制也在1960年代將原本商標上的Sun Light倒裝成LS,演變成「株式會社LS研究所」再簡化為「株式會社LS」,成為一家專業的塑膠模型廠。

1970年代,日本發生了一波模型廠商的換血潮,某些戰後開業的小型廠商經營不善,因而倒閉或淡出模型市場。而這些廠商退場之後,通常會將手上的模具連同其他公司資產一起清算、變賣給同業。因此,市場上經常出現某家已經倒閉的公司產品,在包裝換了個商標之後,又繼續販賣的情形。

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在這個時期,LS也接收了一批來自1975年倒閉的松尾社1/1槍械玩具的模具,加上後來自力開發的系列品項,日後成為這家模型廠最令人印象深刻的產品線。除了這系列獨特的「槍模型」之外,LS也發售了一系列二戰日本陸海軍戰機模型、二戰船艦模型與汽車模型等主力產品,銷路不惡。

LS的產品往往是當時市場上其他模型廠很少推出的機種,在題材選擇、產品宣傳上,甚至經常超乎業界的常識。

LS的槍模型:小時候買不起,長大了找不到,找到了往往買不起

就跟台灣某些老遊樂器店意外地保存了一批在日本本地很難找到的軟硬體一樣,即使原廠已經倒閉了24年,LS的模型或玩具至今依然有少數存貨零星散布在台灣各地經營較久的模型店或玩具店中,在網拍上也偶爾可見。

只是多半以收藏家購買為前提所開出來的價格,實在不漂亮。除了某些原本就相對廉價的槍燈、橡皮刺刀、手榴彈(!)模型之外,要找到全槍的模型套件,如果不是不可能,也極為困難。

如今在台灣,玩LS的槍模型基本上是這樣一回事:小時候買不起,長大了找不到,找到了往往還是買不起。

近期認識我或看過我在社群網站上Po文的人,多少都知道我是一個毛瑟軍用手槍(盒子砲)狂熱者,而我心目中目前最難以企及的夢幻逸品,就是LS多年前推出的C96毛瑟軍用手槍模型。(MGC什麼的不敢想)不過,當我在西門町某店家看到LS的玩具火箭炮時,出於愛屋及烏,以及某種被打到甜蜜點上的衝動,還是把這款玩具給提了回來。

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通常,我並不會收藏這種玩具感太強的東西,但是這說明實在太有梗了,無論是充滿八零年代泡沫經濟時代感的歡樂外包裝,或者是「敝公司不對不當改造、錯誤操作本產品,以及因為給上司來一發而遭調職等造成的後果負責」這條正經八百印在商標旁邊的但書(見下圖),這大約是那個年代鈔票滿天飛但社會壓力又很大的日本人,才可能寫出來的文案。

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「敝公司不對不當改造、錯誤操作本產品,以及因為給上司來一發而遭調職等造成的後果負責」 :一本正經地胡說八道文案的典型,大概也是同類玩具中空前絕後的。

打開塵封將近三十年的包裝,除了內附的ABS接著劑和潤滑油早就因為年代久遠而硬化成化石、雙面膠帶毫無黏性之外,其他的零件狀況倒是相當良好,加上原本以玩具為前提設計的套件構造簡單,組裝非常容易,前後花不到二十分鐘。

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完工照,套件內附兩枚保麗龍砲彈。

這款「M88空氣玩具火箭筒」,實際上就是特大號的空氣槍(砲)。即使組裝一切順利,影響發射的變數還是很多——保麗龍砲彈塞得緊不緊、推後炮身的力道或速度,還有瞬間的氣密狀況,都會改變彈道,因此這東西不太可能做精準射擊。但拿來當空氣迫擊砲還挺有趣的。

再怎麼說,它主打的賣點並不是射擊精準度,而是發射時那「砰!」的一聲巨響和巨大砲彈拋物線帶來的歡樂與滿足感。

這麼有梗的模型公司LS,為何會一夕消失?遠因是1980年代中期,在BANDAI的鋼彈模型掀起的科幻寫實機器人風潮中,LS也跟風推出一系列動畫機器人模型,但市場反應卻不如預期,加上聽信銀行建議貸款蓋新廠房之後泡沫經濟爆破、被銀行抽銀根,最後甚至出現公司高層之間的嚴重衝突(是不是開會的時候有人拿這玩意給上司來了一發,就不得而知),而在1992年倒閉了。

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說明書中的安全注意事項,其中居然有「請勿裝填實彈」的警告,還畫得非常精細,令人好奇編撰者經歷過什麼事情⋯⋯。

LS倒閉後,模具被其他模型廠繼承的歷史又再度重演,但只有相對銷售量較佳的飛機與汽車模型的模具,被有井製作所(ARII,已更名為Microace)用來繼續生產套件。

之後,玩具槍業界的技術持續進步,使得世界上再也沒有一家模型廠認為推出塑膠製、難以穩定發射BB彈,多半僅能作為靜態把玩之用的槍模型是一件合理的營利選擇。

LS這家無論優缺點、個性和品味都非常獨樹一格的公司,就這樣和它獨一無二的槍械模型一樣,成為往事只能追憶的歷史陳跡了。

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在〈充滿泡沫經濟良好感覺,但嚴禁給上司來一發的LS「M88空氣火箭砲」〉中有 1 則留言

  1. 『它主打的賣點並不是射擊精準度,而是發射時那「砰!」的一聲巨響和巨大砲彈拋物線帶來的歡樂與滿足感。』
    射擊過 60、81、120 砲的步兵路過…
    夜光彈真是絕景啊…

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