披著戰略遊戲外衣的解謎遊戲《昆蟲大戰》

在遊戲設計上,我一直強調,雖然我們長期都把遊戲理解為機制,但實際上,它的主題比起機制,更會是樂趣的泉源,而《昆蟲大戰》(Battle Bugs)就是一個很好的例子——它的創意都放在「昆蟲擬人化」這個題材上。

《昆蟲大戰》這個遊戲,是一個「半」即時戰略遊戲。說是半即時戰略,是因為雖然這遊戲是即時戰略,但下命令時必須暫停,下完命令才可以繼續。所以它講求的並不是反應和刺激性,反而是計劃與部署,故此只能算是半個即時戰略遊戲。

玩家統率一群昆蟲,叫作「US」,不是美國的意思,US 是指「我們」,去對抗另一群昆蟲——不是蘇聯也不是伊拉克,而是叫作「THEM」,即是「他們」。在遊戲的這麼多關卡裡,玩家要指揮自己的昆蟲,去擊敗對方的昆蟲。遊戲發生在一個屋子裡,到處都是人類剩下來的食物,而你指揮的昆蟲,目標就是佔領比敵人更多的食物,甚至是全部的食物。

雖然遊戲系統實在沒甚麼了不起,但光是這樣的題材就非常有趣了吧?你會在遊戲裡看到各種食物,從巧克力、Pizza 到麵包,以及各種家居用品,例如書本、風扇、棋盤之類,這種親切感也是遊戲最大的趣味所在。

玩家在《昆蟲大戰》裡指揮的昆蟲,都是一般在家裡常見的昆蟲,包括螞蟻、蟑螂、蜘蛛和跳蚤。當然也有些比較野外才能見到的昆蟲,例如螳螂、草蜢,而且這遊戲還有「空軍」,包括蚊、蠅、蜜蜂與黃蜂等等。這些對很多人來說是一種麻煩,甚至是令人討厭的昆蟲,在遊戲裡卻變成了伙伴,互相合作去對抗敵人。

每種昆蟲都有不同的特性,通常反映了真實世界那種昆蟲的特質。例如蟑螂的生命力很強,而且完全不怕有毒的東西;跳蚤可以高速短跳,快速接近敵人以及越過障礙物;蜘蛛則可以同時攻擊附近所有敵人。以飛行單位來說,蚊子飛得比較快、蒼蠅則飛得比較慢,而巨型的飛蛾則是運輸機單位,可以搭載、運送陸上的昆蟲。

其中,最有趣的是螞蟻。在《昆蟲大戰》的設定中,螞蟻是最基本的步兵,似乎智力和合作能力也比較高。牠們不僅可以使用多樣的工具,而且在遊戲裡不只非戰鬥職務,從統領所有昆蟲的女王,到增加部下戰鬥力的指揮官,以及軍醫單位,都全部由螞蟻扮演。

可以說,螞蟻才是這遊戲的主角——即使封面全都是蟑螂。

只要玩下去,你會感受到《昆蟲大戰》與其說是個即時戰略遊戲,不如說是一個以即時戰略作為遊戲方式的益智解謎遊戲。在每個關卡裡,如果你沒有很小心的運用手頭上各部隊的特性,作出精確指揮的話,是很難過關的,而這很考驗創意。甚至某些關卡只有少數戰術計劃是可行的,所以《昆蟲大戰》更像是解謎而不是競技。

這遊戲是個有趣的靜態遊戲。除此之外,遊戲的設定也反映了很多時代的趣味,例如裡面的昆蟲會利用人類的計算機、PDA(現在應該沒人用這種東西了吧?)去運作他們的王國,這些細緻的幽默感是很值得慢慢去品味的。

遊戲選單,無論是筆電、3.5 磁片跟一旁戲仿百視達會員卡的小物件都充滿時代感。

現在的玩家倒是比較難看到這種有趣的擬人化作品了。畢竟當大家都知道遊戲的重點是賣角色時,這種角色並不吸引人,也不性感,但卻很有意思的遊戲,地位就變得有點尷尬。

但你要是上網找,還是可以找到能玩的版本的。有時間的話各位不妨一試。

過關之後對「有功蟲員」的表揚典禮。

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